Halloweentema – Moll Flanders

Den andra karaktären i mitt Halloweentema ”kvinnliga litterära gestalter” är Moll Flanders ur Daniel Defoes roman från 1722 med samma namn. Moll Flanders är inte en kuslig karaktär som den första karaktären i temat, men däremot är hon en fascinerande karaktär som gjorde djupt intryck på mig när jag läste boken. Därför ville jag ha med henne i den här serien.

Vem är Moll Flanders? Den fullständiga titeln till originalutgåvan vittnar om en kvinna med ett händelserikt liv och få skrupler:

Den Berömda Moll Flanders Medgångar och Motgångar, Etc. Som föddes i Newgate och som genom ett ständigt Omväxlande liv i Sextio År, förutom hennes Barndom, Tolv år som Sköka, fem gånger Hustru (varav en gång med sin egen bror), Tolv år som Tjuv, Åtta år som Deporterad Förbrytare i Virignia, som till slut blev Rik, levde Ärligt och dog som Botfärdig Syndare. Nedskrivet efter hennes egna Anteckningar.

I mina ögon är Moll Flanders en orädd och förslagen kvinna som har gjort överlevandet till en konstform. Hon vet hur man tar sig fram i livet, och trots att hon på grund av olika missöden och tveksamma livsval hamnar i desperata situationer lyckas hon på något sätt alltid landa på fötterna.

Min tolkning av Moll Flanders är tredelad. Den första sminkningen visar en ung Moll Flanders. I romanen är hon som ung flicka ytterst noga med att hålla sig hel och ren och alltid uppvisa ett vårdat yttre. Hon uppskattades av omgivningen som en duktig och dygdig flicka, och hon förstod tidigt att detta kunde vara hennes möjlighet att ta sig ur fattigdomen. Jag har försökt att spegla en flicka som till det yttre är blygsam och oskuldsfull, men som trots sin unga ålder redan börjat upptäcka och utnyttja sin förmåga att charma och manipulera sin omgivning. Det finns något skälmskt bakom den blygsamma och återhållna fasaden.

IMG_7662red
IMG_7697red

Den andra sminkningen speglar en vuxen Moll Flanders som är mycket väl medveten om sin dragningskraft. Hon drar sig inte för att spela på sin kvinnlighet och charm för att få det hon vill ha. En 1700-talets femme fatale, om man så vill.

IMG_7769red
IMG_7770red

Efter en nedåtgående spiral med misslyckade äktenskap, prostitution, bedrägerier och stöld hamnar Moll Flanders till slut i Londonfängelset Newgate, där för övrigt Molls mamma satt när hon väntade henne. Hon är tillbaka där hon började, på samhällets botten. Jag vet inte hur ett Londonfängelse var på 1700-talet, men jag inbillar mig att det var ett mörkt och förtvivlat ställe, fyllt av våld, fasa och svält. Här ser vi en Moll Flanders som är tärd och sargad. Hennes hy har mist sin glans och flera år av ett hårt leverne har satt sina spår, men en smula av den forna fåfängan finns kvar.

IMG_7966red IMG_7967red.IMG_7949red

Jag funderade på om jag skulle göra en fjärde sminkning som visar Moll Flanders i slutskedet av hennes liv. En välbärgad kvinna som gått igenom mycket men som äntligen har fått ro. Men till slut bestämde jag mig för att tre sminkningar för en person får räcka.